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[심리학과 직업세계] 언어치료사 의사소통장애를 치료합니다. -황민아 단국대학교 특수교육과 교수
작성자 : INPSYT 등록일 : 2015-12-18









언어치료사 의사소통장애를 치료합니다.


-황민아 단국대학교 특수교육과 교수

 

 

저는 심리학을 공부하던 학부 때부터 사람들이 어떻게 언어를 배우고 이해하고 말하는지에 관심이 

있었고, 석사과정에서 언어심리학을 공부했습니다. 언어에 대한 저의 관심을 학문에 국한시키지 않

고 실제에 적용할 수 잇는 길을 찾다가 언어치료사라는 직업을 알게 되었습니다. 언어치료사는 명칭 

그대로 언어에 문제가 있는 사람을 치료하는 전문가입니다.

 

언어치료사가 다루는 의사소통장애의 유형은 아주 다양합니다. 아동의 경우, 자폐 등의 발달장애나 

정신지체로 인한 언어장애뿐 아니라, 발음의 문제, 말더듬이 있을 수 있고, 뇌성마비, 청각장애나 구

개파열처럼 선천적인(혹은 후천적인) 신체기관의 결함으로 인한 발음/언어 문제가 있습니다. 특수

교육을 받아야 하는 장애아동들 중 대부분이 언어장애를 동반하고 있기 때문에 별도의 언어치료가 

필요합니다. 언어치료사는 아동뿐만이 아니라 성인의 말더듬, 뇌손상이나 성대 구조사으이 질병이

나 장애로 생긴 음성/언어 문제도 치료합니다. 언어치료사 중 특히 대학병원이나 전문병원에 근무하

는 경우 특정 유형의 장애만을 전문적으로 평가하고 치료하기도 합니다.

 

저는 현재 대학교에서 학생들을 가르치기 때문에 임상 현장에서 직접 언어치료를 하기보다는 주로 

연구와 강의를 합니다. 저희 단국대학교에는 언어치료학과가 대학원에만 있는데, 석사박사과정 학

생들의 학위논문을 지도하는 것도 제 업무에 포함되지요. 아무리 강의와 연구가 저의 주된 업무라고 

해도, 언어치료 임사으이 실제가 강의와 연구의 내용이기 때문에 임상 현장과 멀어지지 않으려고 노

력하고 있습니다.


제가 언어치료사로서 일하는 데는 언어심리, 인지심리, 발달심리, 생물심리, 상담심리, 임상심리 등 

심리학에서 배운 모든 내용이 도움이 되었습니다. 언어심리학이 언어치료에 직접적으로 관련되는 

것은 당연하지요. 언어처리의 문제와 기억이나 주의 같은 인지심리적인 측면 사이의 연관성 또한 상

당히 높습니다. 그 밖에 생물심리에서 배운 뇌신경계 작용은 뇌손상으로 인한 언어장애를 이해할 때 

도움이 되고 발달심리에서 배운 아도으이 전반적인 발달 과정은 아도으이 의사소통장애를 평가하고

치료를 계획할 대 유용합니다.

심리학적 지식을 언어치료에 활용할 수는 있지만, 심리학 지식을 갖췄다고 언어치료사가 될 수 있는 

것은 아닙니다. 언어치료사가 되려면 다양한 의사소통장애의 원인과 특성, 장애의 평가와 치료방법

에 대한 전문지식을 배워야 합니다. 제가 언어치료사가 되기 위해서 박사 과정에서 언어병리학을 전

공했듯이, 우리나라에서 언어치료사로 활동하기 위해서는 학부나 대학원에서 언어치료 혹은 언어 

병리학을 전공해야 합니다.

 

언어치료사의 봉급이나 처우는 어디에 소속되어 근무하는지에 따라 많이 다릅니다. 우리나라의 겨

웅 언어치료사는 주로 병원, 복지관, 언어치료클리닉 등에서 일합니다. 병원도 큰 종합병원에 소속

되어 있는 경우와 개인 소아정신과나 재활병원에 소속되어 있는 경우 서로 사정이 다르고요. 연봉은 

어떤 직업환경에서 일하며, 어떤 직급에 잇는지에 따라 다릅니다.


아직도 우리나라에서 언어치료사가 전문가로서 일하는 데에는 개선이 필요한 점이 많지만, 언어치

료사의 입지는 커지고 있습니다. 장애아동에 대한 특별법이 제정되면서 장애를 가진 아동이 언어치

료를 받는 데 대한 정부의 지원이 늘어나고, 노인인구가 많아지면서 언어치료 대상자도 증가하고 있

습니다. 점점 늘어나고 있는 다문화가정의 자녀들에게도 언어치료사의 도움이 필요합니다.


우리나라의 언어치료는 발전의 여지가 많은 학문이며 직업입니다. 유능한 인재들이 언어치료 전문

가로 활동하면서 언어치료의 발전에 기여하기를 바라는 마음에서 심리학을 공부한 학생들도 언어치

료에 관심을 가지기를 권합니다.

 

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황민아

단국대학교 특수교육과 교수

Mayo Clinic 신경과 Post-doctoral Clinical Fellow

미국 University of Minnesota 언어병리학 박사

서울대학교 심리학 석사(언어심리학)

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출처 : 한국심리학회.2012. 심리학과 직업세계1. 학지사 .




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